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Wine Barrel

MANTENIENDO LAS BARRICAS LIMPIAS Y VERDES

Aquí en Kendall-Jackson estamos orgullosos de nuestra forma artesanal de vinicultura. Desde los viñedos hasta la botella, tenemos mucho cuidado en todo lo que hacemos, y eso incluye mantener nuestras barricas en el mejor estado posible. Invertimos mucho en nuestro roble, por lo que queremos mantenerlo de la mejor forma posible, lo que incluye mantenerlos limpios. Con todas esas barricas, el proceso de lavado puede usar mucha agua.

Yo no quiero acabar con la noción romántica de una cava de barricas húmeda, llena hasta el techo del más fino roble añejándose con gracia hasta que el vino esté perfecto y a punto de ser embotellado—porque eso sigue siendo cierto. Pero hay otra parte del proceso de las barricas del que no se habla con frecuencia.

La verdad es, para garantizar que esas barricas continúen siendo el recipiente perfecto para nuestros vinos, tenemos que mantenerlos limpios. Claro que no me refiero a la parte externa—nuestras bodegas son muy limpias por lo que eso no es problema. El asunto son todos los sólidos de la uva y la levadura que eventualmente se separan del vino. Es el interior  de la barrica en lo que nos enfocamos.

Las barricas se lavan varias veces durante su ciclo de vida, comenzando inmediatamente antes de llenarlas de vino. Cuando estamos haciendo Chardonnay, el vino se fermenta dentro de la barrica. Una vez que se completa el proceso de fermentación sacamos el vino dejando los residuos dentro. Estos se enjuagan, y el vino se vuelve a colocar entre la barrica para que se añeje. Este proceso se llama “racking”.

La siguiente vez que enjuagamos las barricas es cuando embotellamos el vino. La barrica desocupada se lava y se coloca en la bodega para mantenerla fría y húmeda hasta la siguiente cosecha.

Cada vez que enjuagamos una barrica se realizan tres ciclos. Los primeros dos ciclos usan agua caliente para disolver los tartratos y romper los sedimentos que fijan el vino. Los tartratos son cristales que ocurren naturalmente en el vino que se pueden formar en el interior de la barrica durante la fermentación. Luego, los enjuagamos con agua fría para asegurarnos que queden completamente limpios.

De hecho, pasamos mucho tiempo lavando nuestras barricas. Y ese proceso puede usar muchísima agua, pero en los últimos años hemos trabajado mano a mano con nuestro equipo de la bodega para encontrar todas las eficiencias posibles en el proceso.

Si usted piensa cuantas veces se lava una barrica en el curso de un año, podría sumar mucha agua y energía. Hemos dado varios pasos para reducir nuestro impacto:

  • Lavadoras de barricas de alta eficiencia. Hemos instalado lavadoras de bajo flujo y alta presión que usan ½ del agua que una lavadora de barrica normal al aumentar la presión. Esto nos ayuda a ahorrar cerca de 2 millones de galones de agua al año. La mayor presión ayuda a enjuagar los tartratos y el sedimento. Piense en como un rociador de alta presión en la cocina hace más fácil enjuagar los platos sucios.
  • Agua caliente solar.Ya que usamos mucha agua caliente estamos instalando sistemas de cogeneración solar para calendar nuestra agua usando la energía solar. De hecho, en algunos meses Kendall-Jackson será el mayor usuario de cogeneración en el país.
  • El agua para lavar las barricas está en su mayoría llena de jugo y azúcares residuos del proceso de fabricación del vino. Tratamos el agua residual en nuestras lagunas en el lugar, y luego cuando está limpia la usamos para irrigación. En esta forma podemos usar nuestra agua dos veces, reduciendo la cantidad de agua que necesitamos.
  • El año entrante vamos a probar algunas de nuestra nuevas lavadoras de barricas que usan una combinación de vapor y una aspiradora para limpiar. Esperamos que usarán  mitad del agua y energía que nuestro equipo actual, que sería 25% de lo que usábamos antes.

Es importante para nosotros asegurarnos de que usamos nuestra agua de la forma más cuidadosa posible, y ahorramos cada gota. Hasta pronto, salud.

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